最近、オンライン英会話に着目が集まってきており、どの会社も様々にサービスを展開しています。

私はこれまでにいくつかのオンライン英会話を有料会員としてレッスンを受けてきたり、無料体験レッスンで他社オンライン英会話を試してきました。

そうした中、使用している教材に特徴を持つEnglish Centralを知り、今回は無料体験のレッスンを受けてみることにしました。

オンライン英会話に必要な環境

オンライン英会話には以下の環境が必要になります。

インターネット環境

・パソコン、スマホ、タブレットのどれか

・マイク、カメラ

・Skype

※English Centralでオンラインレッスンを行うにあたり、Skype名を入力する必要が出てきます。

ご自身のSkype名が何かを把握しておきましょう。

無料体験オンラインレッスンに挑戦!

English Centralのホームページ上で無料体験のレッスン予約を行います。

※English Centralへの申し込み方法については、「English Centralの申し込み方法」の記事にその手順を載せていますので、そちらを参照してください。

レッスンの予約完了後、予約講師のSkype承認申請を許可した上でレッスン開始まで待機してレッスンに備えます。

レッスン開始時間になると講師からSkypeコールがかかり、レッスンがスタートします。

レッスンでは自己紹介から始まり、学生か社会人か、どこに住んでいるのか、英語を学んでいる期間、目的、普段の学習方法に加え、TOEICやTOEFL、 IELTSなどの受験歴があるかの確認や、受験歴がある場合はスコアはどれほどかなどを聞かれました。

次に、自己紹介の中で紹介した趣味について話が続き、どれくらいの頻度でどういった場所でやっているのかなどを細かく確認されました。

最後に、レベル測定の一環として、以下2つの質問をされました。

1つ目の質問としては、大きなお金が手に入ったら何をしたいか。

2つ目の質問は、長期休みが取れる場合、どこに訪れたいか、そしてその理由は何か。

おそらく、初回の体験者にはレベルチェックのため、これらの質問をするように決まっているのだと思います。

質問に答えていると終了時間間近となり、今後のレッスンについてどういったペースで受講したいかを聞かれますので受け答えをし、最後にレッスンレビューを書くので見てくださいと伝えられ、無料体験レッスンが終了します。

無料体験レッスンを受けて感じたこと

他社オンライン英会話と比較するとレッスンの時間が短く、自己紹介と簡易な質問に答えているとすぐにレッスンが終了してしまったという感じを受けました。

担当する講師によって変わると思いますが、レッスンの中身としては講師が細かなところまで聞いてくるなと思いました。

おそらく、メインはレベルチェックなので細かなところまで自力で説明できるかや、説明の中に文法や発音間違えがないかを確認してくれているのだと思います。

レッスン後半にあった2つの質問については簡易な質問だったので深く考える必要はないのですが、何故そう思うのかといった理由を細かく聞かれるので、自然な会話から少しだけはみ出して掘り下げた考えを持たなければいけないなといった印象を持ちました。

レッスン全体としては、まさにレベルチェックされているなという感じを常に受けましたが、講師が今後の英語学習やレッスンプランについて細かくアドバイスをくれるので、継続することで弱点を少しずつでも減らしていけそうだなと感じました。

有料プランはどのような区分けになっている?

料金プランは以下の様になっており、ポイント制を導入しているものと、1日1レッスン、1日2レッスン、無制限と分かれています。

プレミアムプランですと、ひと月あたり1,917円となっており、非常に安い価格となっています。

また、アクセスコード(クーポン)がある場合、さらに安くなる可能性があります。

予約は取りやすい?

確認した範囲では、1週間先のレッスン予約はできなさそうでしたが、数日先までのレッスン予約であればすぐに予約可能となっていました。

また、会員情報登録後に、すぐにレッスンを受講できる様にもなっていたので、直近でレッスンを受けたい場合は予約が取れなくて困ることは無さそうでした。

レッスンの予約については、予約時刻の1時間前までであれば、予約を変更することができます。

今回、情報登録時に誤ったSkype名を登録してしまい、レッスン時間になってもレッスンを受けることができませんでしたが、再度レッスンを受けることができるようになっていたのでSkype名を再登録し、レッスンを受講することができました。

ただし、予約変更の手続きをせずにレッスンを欠席した場合、以降の申し込みが受け付けられなくなることがあると記載されているので注意が必要です。

レッスンは24時間いつでも受講可能です。

 

どのような種類のコース/動画が準備されている?

準備されているコース/動画としては以下のものがあります。

・ビジネス

・メディア

・日常

・旅行

・アカデミック

・キッズ

・単語

・試験対策

・文法

・発音

・会話表現

・新着事項

幅広く用意されているので、事前にチェックして目的に応じたものを選びましょう。

レッスン後のレビューはどうなっている?

レッスンレビューはレッスン終了後、ホームページのマイページ上ですぐに確認できます。

マイレッスンボタンをクリックすると、文法と単語、発音、スピーキング力、流ちょうさ、リスニング力の自身の各スキルについて棒グラフ上で表示され、レベル1~レベル7のどの位置に該当するのかが分かります。

同ページ内に「レポートを見る」ボタンがあり、クリックするとおすすめの学習プランのページが開き、レッスン中に講師から指摘を受けた文法ミスや発音ミスについて正しい言い回し方や特に発音に気を付けた方が良い単語についての記載があります。

その下に進むと、レッスンについて講師からの指摘や所感が記載してあり、良かったポイントや改善すべきポイントについて書かれており、学習目的と英語レベルにあったおすすめコースが紹介されています。

ページ下部に進むと、各スキルについて対応可能範囲(○千語相当の単語力を持っているなど)が示されています。

こちらはおそらく点数から推測されてのスキル範囲を示していると思われ、若干システマチックな感じがします。

なお、ページの最下部にはレッスンの録音音声が再生/ダウンロードができる様になっていますので、後で復習するのに役立たせられます。

全体を通して

English Centralでは、グローバルな動画教材が数多く準備されており、ここが一番の特徴であると言えます。

映画やCMのワンシーン、プレゼンのシーンなどが準備されているため、自分の興味の持ったシーンを探し当てることができます

各動画には再生を止めて何て言ったのかを考えさせてくれる機能や初めて学ぶ単語の詳細説明や例文紹介をしてくれるものなど、学習をしっかりとサポートしてくれる様になっています。

また、動画再生や単語チェック機能によってポイントをゲットしたりすることで、ゲーム感覚で英語を学習できるのも大きなポイントです。

英語学習で避けては通れない、発音の仕方についてもしっかりと表記がされておりますし、あらゆるシーンが用意されていることによって、こんな状況の時はこういう風に言えばいいんだというのが学べます。

English Centralは専用のアプリも配信していますので、こうした動画のチェックを空いたスキマ時間に利用することで英語力向上につながりますし、プレミアムプランの場合ですとポイントがたまり、レッスンを受けられる様になるので一石二鳥となります。

うまく動画教材を活用していくことで英語力を継続的にアップしていけるでしょう。