最近、オンライン英会話に注目が集まってきています。

数年前と比べると、現在は数多くのオンライン英会話会社が存在し、サービスも多様化しているため、選択肢が多い反面、一体どのオンライン英会話会社が良いのかが判別しづらい状況になっています。

規模の大きなオンライン英会話会社は、大々的にテレビコマーシャルで宣伝をしていたり、インターネット上の広告で頻繁に目にする機会がありますが、広告に力を入れているオンライン英会話会社は一部に限られてしまいます。

そうした中、大々的にはコマーシャルはしていないものの、今回は使用している教材に特徴のあるオンライン英会話会社の一つとして、「English Central」による無料体験英会話レッスンについてご紹介したいと思います。

事前準備

オンライン英会話レッスンを行うには以下の環境が必要になってきます。

・インターネット環境

・パソコン、スマートフォン、タブレットのどれか

オンライン英会話では教材を使用してレッスンを進める機会が多くあり、画面の大きなパソコンを使用するのがオススメです。また、お互いの顔もカメラで確認しながらになりますので、スマホやタブレットを使用する際はしっかり固定してオンライン英会話に臨む方が良いでしょう。

・マイク、イヤホン

マイク、イヤホンについては、両手が空いた状態の方が操作したりメモをしたりする際に楽ですし、教材や相手を見ながらの会話に集中できるので、マイクとイヤホンが一体になっているヘッドセットがお勧めです。

・Skype

コミュニケーションをとるのに必須ソフトとなります。EnglishCentralへの初期情報登録時にSkype名が必要になってくるので、確認しておきましょう。

EnglishCentralの無料体験レッスン申し込み手順

①EnglishCentralを検索してページを開くと、以下の画面になります。

※いくつか申し込み口はありますが、シンプルな申し込み方法をご紹介します。

ホームページ右上に「無料体験」と表示された緑色のボタンがあるのでクリックします。

②以下の画面に遷移するので、ユーザー名、メールアドレス、パスワードの入力を行い、利用規約を確認の上、「利用規約に同意します」にチェックを入れ、「無料登録」ボタンをクリックします。

③以下の画面に遷移するので、自身の英語レベルを選択します。

英語レベルは1~7まで振り分けられており、各ボタンをクリックすることでレベル分けの詳細を確認することができます。

・レベル1

・レベル2

・レベル3

・レベル4

・レベル5

・レベル6

・レベル7

④レベル選択を終えると、以下の画面に遷移します。

今すぐレッスンが可能な場合、「レッスン開始」ボタンをクリックします。

予約条件を指定して予約を入れたい場合、「レッスン予約する」ボタンをクリックして予約条件指定に移ります。

※今回は予約条件指定の操作で進めます。

⑤以下の画面に遷移します。

初めにSkype名を入力し、講師、日時の条件を指定した後、「レッスンを予約」ボタンをクリックしてレッスンの予約を行いましょう。

講師はお任せまたは指定ができます。

※レッスン教材はいくつか選択できますが、今回は初回のため「英語力診断」を選択します。

⑥予約完了後、レッスン開始30分前にメールが届きますので、レッスンの準備を行いましょう。

⑦Skypeにて担当講師から追加申請が届くので、確認しましょう。

以上で無料体験レッスンの予約申し込みが完了します。

講師はどんな感じ?

無料体験レッスン予約の画面にて、講師の選択ができますが、在籍している講師はほとんどがフィリピン人でした。

講師毎に得意なレッスントピック、大学の専攻、レッスンスタイル、得意なこと、好きな読み物の紹介が文章で書かれ、紹介ムービーも確認することができます。

学びたいトピックについてその講師が得意としているかや、自身が過去に学んだことが講師の専攻と一致しているか、好きな読み物がどんなジャンルのものかなどを事前に確認し、レッスン時の自己紹介トークなどで役立たせることができます。

他社オンライン英会話の講師選択画面と比べると、載っている情報量は少ないものの、あまり細かなところまで事前に確認して講師を選んでいてはなかなか決めるのに時間がかかりますし、まずはレッスンを始めてみないとわからないとも言えるので、簡易紹介文にさっと目を通し、紹介ムービーを見てどのような話しのスピードかを確認して講師の予約に移りましょう。

私がEnglishCentralを選んだわけ

動画教材が面白い

EnglishCentralでは10,000本の動画教材が用意されており、動画を視聴することでポイントが貯まります。

この動画は数十秒から数分までのものがあり、様々なシーンの動画が用意されています。

例えば、玉ねぎを切る説明の動画から単語の発音方法動画、ビジネスでの提案を受け入れるシーンの動画まで、幅広く準備されており、飽きが来ず、常に新鮮な気持ちを持って英語学習が進められます。

動画の中では、シーン毎にセリフが進むにつれて英語字幕と日本語字幕が表示されます。

字幕の中に知らない単語がある場合、その単語をタップするとその単語についての詳細画面が表示され、発音を確認することができます。

シーンは都度戻ったり進めたりして何度もチェックできるので、繰り返してインプットするのに非常に役に立ちます

動画を見終わった後、話者が何と話をしたのか単語を打って確認したりする機能やセリフの後に自身でマイクに向かって話し、発音等をチェックする機能があり大変充実した教材となっています。

これはほんの一例に過ぎず、あらゆる分野の動画がチェックできるので、興味を持ち続けることができます。

また、アプリでいつでもどこでも動画を確認できるのも学習の手助けとなります。

教材+レッスンの形式が英語学習サイクルを身につける

他社オンライン英会話では、レッスン開始になると絵や文字が記載されたペーパー教材を用い、リーディングしたりディスカッションしたりの形式を採用しているところが多い中、English Centralでは動画教材の内容についてレッスンを受けるという形式をとっています。

つまり、受講者が自ら動画をチェックし、学ぶモチベーションを持ってレッスンに臨まない限り、レッスンになりません=英会話能力の向上につながりません というスタイルとなっています。

自発的に学びたいという意欲をかき立てるためにも、バリエーション豊かな面白い動画を用意しており、レッスンとセットにすることで見る+学ぶ+アウトプットする習慣をつけさせてくれるのは、英語力を上げるという本来の目的に近づくのにとても効率が良いと感じます。

申し込み時の良かった点、悪かった点

良かった点

EnglishCentralの特徴として以下のものがあります。

シンプルな操作ですぐに無料体験レッスンが受けられる

English Centralの無料体験レッスンまでの道のりはとてもシンプルです。

無料登録の手続きからそれぞれ任意のユーザー名、メールアドレス、パスワードを入力し、英語レベルの自己判断選択へと進めていくと、今すぐレッスン開始が可能となります。

他社オンライン英会話と比較すると、ごちゃごちゃした多くの情報を載せておらず、スピーディーにレッスンに取り掛かれるのはストレスがなく、時間のロスがありません。

無料体験レッスンを受ける前から幅広い動画教材が確認できる

他社オンライン英会話では会員登録を行ってからようやくテキストを確認できるものや、無料体験レッスン用教材のみ無料で他は有料というものもある中、English Centralでは会員登録をする前からでも動画教材を確認することができます。

そのため、動画教材を確認し、興味がわいてからレッスンを受けてみたいと思い、レッスンに取り掛かることができるため、モチベーションを持って英語学習に入ることができます。

動画教材を確認し、「これは面白い」や「こんな風にセリフを言えるようになりたい」といった動機が英会話レッスンを継続させ、英語力アップにつながるので、誰でも興味を持てるようにしてくれているのはとても良心的だと言えます。

悪かった点

素晴らしい動画教材を揃え、学習を助長してくれる仕組みを構築している英会話会社ではありますが、少し改善して欲しいポイントがあります。

日時や講師を指定しての予約画面が見づらい

日時や講師を指定しての無料体験レッスンを申し込む際、講師をお任せの設定でレッスン予約を行おうとすると、予約が行えるのは数日先の日までのみとなっていました。

しかし、講師を指定した上で日時予約を確認すると、最短で当日のみ、最長でも5日先まで予約可能な講師が表示され、4日先に予約可能な講師がいるにもかかわらず、講師お任せの設定をしての検索では3日先までの表示となっており、予約可能日が少ないことや、どういった検索/表示の仕組みになっているのかが疑問に感じました。

また、他社オンライン英会話のホームページと比較すると、講師表示画面の幅は固定で小さく、検索機能も少ないので講師選択/講師探しはやりにくいと感じました。